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Hépatite B, la menaçante

Si l’hépatite A reste bien souvent bénigne, il n’en va pas de même pour l’hépatite B, inscrite par l’Organisation mondiale de la santé (OMS ) dans la liste des 10 principaux « tueurs » par maladie infectieuse. Le virus de l’hépatite B (VHB) toucherait ainsi 2 milliards de personnes et tuerait 600 000 personnes chaque année dans le monde.

Le VHB, bien plus infectieux que le virus du sida, se transmet principalement par le sang et les sécrétions sexuelles (sperme, sécrétions vaginales). Il entre donc dans l’organisme de multiples façons :

  • par une lésion cutanée,
  • une seringue contaminée,
  • un tatouage ou un piercing,
  • un acte médical (prélèvements, soins dentaires...) pratiqué dans des conditions d’hygiène non satisfaisantes,
  • des relations sexuelles non protégées,
  • par transmission de la mère à l’enfant (souvent lors de l’accouchement, parfois dans l’utérus).


Comme beaucoup d’hépatites, l’hépatite B ne présente pas de symptômes spécifiques visibles, c’est pourquoi 90 % des personnes contaminées la découvrent de manière fortuite suite à une prise de sang, un dépistage ou un don du sang par exemple. Dans la plupart des cas, la guérison se fait naturellement mais lorsque l’infection dure plus de 6 mois, des médicaments comme les interférons et les antiviraux peuvent être prescrits. Dans moins de 10 % des cas, l’hépatite B devient chronique et peut alors affecter la personne plus ou moins gravement ou rester inoffensive pour le porteur tout en étant transmissible à d’autres personnes. D’où la nécessité de respecter les mesures de prévention, identiques à celles de l’hépatite C, comme :

  • se protéger lors de rapports sexuels,
  • éviter les échanges de seringues,
  • vérifier que le matériel est stérilisé ou jetable lors d’un tatouage, d’un piercing ou d’une séance d’acupuncture.

Enfin, mieux vaut mettre des gants lorsqu’on touche le sang d’une autre personne.


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